Local residents in Russia's the Far East noticed dozens of dead sea animals washed ashore a beach from the Pacific Ocean. Environmentalists are concerned about marine life as the tests conducted on the water samples, taken from the Khalaktyrsky beach in Russia's Kamchatka region revealed that petroleum levels were four times higher and phenol levels were also 2.5 times higher than usual.

A non-governmental environmental organization, Greenpeace which called the incident an "ecological catastrophe," said in a statement that "the scale of the contamination has not yet been determined, but the fact that dead animals are found all along the coast confirms the seriousness of the situation."

Dead animals
Dead animals on beach Instagram

Marine Species in Danger

Over the weekend, images were shared across the social media showed dead octopuses, sea urchins, crabs, large fish, and other marine animals that had washed up on the beach of the Russian Far East. But as of now the cause of this disaster is still unknown.

There are no official reports about industrial accidents or oil spills in that region. However, understanding the threat to marine life, the environmentalists are now demanding an investigation to determine the reason behind the marine disaster and the extent of ocean contamination.

However, as reported by TASS, which is a Russian news agency, an unnamed source claimed that there was an alleged leak at a commercial oil tanker and that is probably the reason behind the contamination. But environment experts questioned the idea of petroleum leakage as they fear that there is a possibility of pesticide contamination, caused by a nearby highly-secretive plant.

Downplay the Incident

The local authorities tried to hide the actual facts about the incident and published videos, featuring clean beach while stating that "the color of the water is normal, the smell of the air is normal, the beach is completely clean." But popular blogger Yuri Dud shared a recent video of a Kamchatka resident that shows an oil spill in the Pacific Ocean and a large number of dead marine animals on the shore.

Kamchatka Governor Vladimir Solodov told media on Sunday, September 4 that the authorities are launching an investigation into the ocean contamination during which they would take more samples from the beach, animals, and ocean water for testing. He also warned that people from the local authority will be fired if they are found to have involved in any cover-up and downplay the situation.

Irina Yarovaya, deputy chair of Russia's State Dum has alleged that local authorities did not take any action to prevent the environmental damage and also raised questions over the methods they used to collect the samples.

As per the local residents, they noticed the issue almost three weeks ago after the swimmers and surfers went into the water and suddenly started to feel sick. One of the surfers also reported that he had experienced blurred vision, dry and painful eyes as well as sore throat after he came into contact with the water in that area. While explaining the current situation, he said it became worse. In an Instagram post he wrote, "The water doesn't smell like the ocean, it's sticky, bitter and dirty. Fish are dead on the shore."

Environmental Issues in Russia

The environment-related problems have become more frequent in Russia in recent years, and a number of environmental activists have raised their voices against issues like landfills and garbage disposal.

Even environmentalists have expressed their concerns about the Russian nuclear submarine, K-159, that sank in the Barents Sea in 2003 along with 800 kilograms of uranium. Norwegian Radiation Protection Authority said it needs to be monitored continuously as the place where it is situated now, is an important habitat of haddock, red king crab, polar bears, walruses, whales, and many other animals.

Understanding the risk factors of keeping such vulnerable wrecks underwater for such a long time that can pose a huge threat to marine life and the ecosystem, Russian state atomic energy corporation has made a plan to remove the most dangerous radioactive items from the country's Arctic seafloor.

View this post on Instagram

На видосах – Камчатка прямо сейчас. На фото в респираторе – Антон Морозов @snowave_kamchatka, тот самый серфер из нашего выпуска про Камчатку, который вместе с друзьями превратил Халактырский пляж в мировую достопримечательность. Вот что он пишет: «Еще 3 недели назад все после серфинга начали испытывать странные неприятные симптомы. Помутнение, сухость, боль и ощущение пленки на глазах. Першило горло, отекали и садились связки. Вкус океана – горький, не соленый, совершенно непривычный. Спустя время у нас – человек 20, проживающих в лагере, кто катает часто, – случилось отравление. Решили, что кишечная инфекция. И параллели не проводили. Было странно, но вода была вроде прозрачной, мы списывали это на возможные аллергические реакции на планктон или другие естественные биологические процессы и ждали прогнозируемого шторма. Была надежда, что с ним все это пройдет. Но это оказалось началом. В понедельник информация вышла в сеть. Власти отправили специалистов брать пробы. Вода становилась все более странной, мутной, густой. Из разных концов побережья приходили фото и видео, на которых – горы мертвых обитателей повсюду. Предварительные результаты проб показали превышение нефтепродуктов в 4 раза и фенола в 2 раза. Вчера и сегодня многие начали спешно уезжать с океана. Симптомы появляются даже без контакта с водой. Каждый час приходит новая информация и недавно получили от Greenpeace спутниковые снимки реки, которая впадает в океан, и которая, очевидно, и принесла смерть всему живому. Снимки в хронологии 1, 9, 24 сентября показывают, что 9-го числа река уже выливала тоннами отраву в океан. Получается, прошел уже почти месяц. Никакой реакции по предотвращению катастрофы и спасению ситуации не было. Вероятно, если бы ответственные за это событие люди были мужественней и заявили о своем промахе и начали спасательные операции – масштабы этого можно было держать под контролем. Но уже месяц из реки изливается яд, который убивает все вокруг». (Первое видео – пятно в океане, третье – просто жуть)

A post shared by Юрий Дудь (@yurydud) on

View this post on Instagram

Случилось страшное – в наш Тихий океан произошла утечка чего-то ядовитого. Все дно – мёртвое. Осьминоги, рыба, морские звезды и ежи – все мертвы от мыса Налычева до Авачинской бухты. А это больше 40 км. ⠀ Еще 3 недели назад все после серфинга начали испытывать странные неприятные симптомы. Помутнение, сухость, боль и ощущение пленки на глазах. Першило горло, отекали и садились связки. Вкус океана – горький, не соленый, совершенно непривычный. Спустя время у нас – человек 20-ти, проживающих в лагере, кто катает часто – случилось отравление. Рвота, температура, судороги, боли в животах. Решили, что кишечная инфекция. И параллели не проводили. ⠀ Было странно, но вода была вроде прозрачной, мы списывали это на возможные аллергические реакции на планктон или другие естественные биологические процессы и ждали прогнозируемого шторма. Была надежда, что с ним все это пройдет. ⠀ Но это оказалось началом. В понедельник информация вышла в сеть. Власти отправили специалистов брать пробы. Вода становилась все более странной, мутной, густой. Халактырский пляж начал превращаться в кладбище. Из разных концов побережья приходили фото и видео того, что происходит страшное. ⠀ Пару дней назад в океане ребята увидели необычное поведение ларг – морских котиков. Они не были игривы, от них чувствовалось что-то странное: не хотели погружаться в воду и медленно, подолгу находились рядом над водой. Несколькими часами позже одну из них нашли мертвой на пляже. ⠀ Предварительные результаты проб показали превышение нефтепродуктов в 4 раза и фенола в 2 раза. Подробные результаты обещали предоставить сегодня, 2 октября, но информации пока нет. ⠀ Вчера и сегодня многие начали спешно уезжать с океана. Симптомы появляются даже без контакта с водой. ⠀ Сейчас все пытаются установить причины этого и найти решения проблемы. Каждый час приходит новая информация и недавно получили от @greenpeaceru спутниковые снимки реки, которая впадает в океан, и которая, очевидно, и принесла смерть всему живому. ⠀ Выше по реке находится военный полигон. ⠀ Зная, как работает система и как умеют заминать такие вопросы – надо делать все, чтобы спасти океан сейчас и защитить от катастрофы в будущем.

A post shared by Ёла (@yola_la) on